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高齢者の自宅をスッキリさせる!「ゴミ屋敷化」の原因と解決策

2024年6月23日公開 2024.05.27更新 [ブログ]

高齢になると、心身の衰えや認知機能の低下などから、自宅の管理が難しくなることがあります。
そうした状況が続くと、知らず知らずのうちにゴミが溜まり、いつの間にか自宅がゴミ屋敷化してしまうケースも少なくありません。
大切にしてきた自宅が、自分の手に負えない状態になってしまうことは、高齢者にとって大きなストレスとなります。

しかし、ゴミ屋敷化の原因を理解し、適切な対策を取ることで、自立した生活を維持することは可能です。
本記事では、高齢者の自宅がゴミ屋敷になる主な原因と、その解決策について詳しく解説していきます。

□高齢者の家がゴミ屋敷化する主な原因

高齢者の自宅がゴミ屋敷と化してしまう背景には、様々な要因が複雑に絡み合っています。
ここでは、代表的な原因について詳しく見ていきましょう。

1:身体的・精神的な衰えによる影響

加齢に伴い、体力や気力が低下することで、掃除やゴミ出しなどの家事が億劫になってしまいます。
若い頃は当たり前にこなしていたことが、次第に難しくなっていくのです。
そうした変化にショックを受け、ストレスを感じる高齢者は少なくありません。
心身の衰えを自覚することで、さらにやる気が失われ、ゴミが溜まる悪循環に陥ってしまうのです。

2:認知機能の低下による影響

認知症の発症はもちろん、加齢による認知機能の低下も、ゴミ屋敷化の大きな原因となります。
物事の判断力が鈍ると、ゴミと必要な物の区別がつかなくなるため、不要なものを溜め込んでしまいます。
また、掃除の手順を覚えていられなかったり、ゴミの分別ができなかったりと、ゴミ処理自体が難しくなるのです。

3:もったいない精神とセルフネグレクト

昔から大切にしてきた「もったいない」という価値観から、不要なものでも捨てられない高齢者は多くいます。
また、誰かの役に立つかもしれないと考え、ゴミを溜め込んでしまうこともあるでしょう。
一方で、うつ病などが原因で無気力になり、自分の生活を省みなくなる「セルフネグレクト」に陥ることで、結果的にゴミ屋敷化が進行するケースもあります。

4:他者とのかかわりの希薄化

高齢になると、家族や友人との関わりが減り、孤立しがちです。
一人暮らしの環境では、自宅の状況を指摘してくれる人がいないため、ゴミ屋敷化に気づきにくくなります。
また、ゴミ出しを手伝ってくれる存在がいないことも、ゴミ処理を難しくする要因と言えるでしょう。

ゴミ屋敷の原因は、単独ではなく複合的なものであることが多いです。
心身の状態や生活環境など、一人ひとりの状況に合わせて、きめ細かなサポートを行うことが重要です。

□高齢者本人にゴミ屋敷を片付けてもらうためのポイント

自宅がゴミ屋敷化した高齢者が、自ら片付けを行うためには、適切なアプローチが欠かせません。
ここでは、本人のやる気を引き出すためのポイントを解説します。

1:ゴミ屋敷の危険性を理解してもらう

ゴミの放置によって、火災や感染症などの危険性が高まることを伝えましょう。
ホコリによるアレルギー症状や、害虫の発生など、具体的な悪影響を示すことで、問題の深刻さを実感してもらえます。
ゴミ屋敷のままでは健康を損ねかねないと理解することで、片付けへの意欲が高まるはずです。

2:部屋の快適さを実感してもらう

いきなり全ての部屋を片付けようとすると、高齢者に大きな負担となってしまいます。
まずは一箇所だけ、ゴミを取り除いてみましょう。
ゴミのない空間の心地よさを実感することで、片付けの達成感を味わえます。
そうした小さな成功体験の積み重ねが、ゴミ屋敷解消への原動力となるのです。

3:「人に迷惑をかけたくない」という心理への配慮

多くの高齢者は、自分のことで周囲に迷惑をかけまいと懸命に努力します。
そのため、片付けを手伝ってもらうことに躊躇してしまうのです。
そうした心理を理解し、「あなたを大切に思っているから手伝いたい」という気持ちを伝えることが大切です。
周囲の支えがあれば、ゴミ屋敷を片付ける決心がつきやすくなるはずです。

高齢者自身が片付けを行うには、強い意志と周囲のサポートが不可欠です。
一方的に指示するのではなく、本人の思いに寄り添いながら、ゆっくりと進めていきましょう。

□まとめ

高齢者の自宅がゴミ屋敷化する主な原因は、心身の衰えや認知機能の低下、もったいない精神やセルフネグレクト、他者との関わりの希薄化などが挙げられます。
こうした複合的な要因が絡み合うことで、ゴミが溜まり、管理が難しくなっていくのです。

一方、本人にゴミ屋敷を片付けてもらうには、危険性の理解や部屋の快適さの実感、周囲への遠慮への配慮など、様々な工夫が求められます。
自立した生活を望む高齢者の思いに寄り添いながら、ゴミ屋敷化の予防と改善に向けて、家族や周囲の人々が協力していくことが何より大切なのです。

また、自分たちだけで対応するのが困難な場合には、ぜひ当社の片付けサービスをご利用ください。
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